Yes, w’ve got an answer!

21/05/2010

Remember? Way back in January the internet editors and webmasters in the European Commission wrote an open letter to their new bosses.
Now w’ve got an answer!
Enjoy reading the reply by Commissioner Reding.

I’ll come back with comments in the next days.
In the meantime read also:
Better websites or social media: a false dilemma?

Bureaucrats and the web: a strange marriage!

05/05/2010

My first contribution to the Waltzing Matilda blog of the social media gang in the European Commission. Enjoy reading!

Bureaucrats and the web: a strange marriage!

“Waltzing Matilda” will look with wonder and surprise and a critical eye at evolutions and revolutions in the world of social media.

Web 2.0 & EEAS keeps us busy….

06/02/2010

What happened after we send an Open Letter to Barroso and the incoming new Commissioners? A number of us had a chat with a member of his “cabinet” (private office) who was genuinely interested in what we proposed. The Open letter and an article will be published in the Commission’s internal newsletter “Commission en Direct” most likely with a reaction from Barroso or his cabinet. Wait and see!

The Commission’s webmasters and internet editors had a half day workshop on social media and the use of it. It was good to see that a number of Commissions departments have started to use Twitter, facebook and the like while many others are planning to do so. But first wait for the new Commission to arrive, always a time of changes and turbulence (for better or for worse!).

A number of Twitter friends and I got together to plan for the next Open Beer #3, which will take place on the 1st of March 2010 in Brussels near Place Luxembourg.

In the office we worked hard to improve the pages for HR/VP Ashton (1) and to launch a page where all information on the Haiti crisis could be found. The HR/VP coordinates all this so it should be visible on her pages.

In the meantime we also launched “sotto voce” the new site for the European External Action Service (EEAS), ie a site called “European Union – External Action”. The Commission and Council staff working for Mrs Ashton and involved in building up of the EEAS work together to publish on this site all relevant information on the EU’s foreign policy. Have a look at http://eeas.europa.eu/. The site is in English for the moment but will appear in French as well in the next days. The cooperation is both interesting and challenging and everyone involved feels that we are setting up something new. Of course, it is not always easy to put people together that come from quite different administrative and hierarchical backgrounds. And at the same we face some technical difficulties as both sides work in different IT environments.
In the next months the site will grow into a complete website covering all activities of the EEAS once it’s up and running.

All this is happening while the normal work on other websites and projects (Shanghai Expo 2010, for example) continues.

But we take a rest in the weekend and write a blog!!!

@dicknieuwenhuis

1. Following the entry into force of The Treaty of Lisbon, the European Council appointed Catherine Ashton High Representative of the Union for Foreign Affairs and Security Policy. In this capacity, she chairs the Foreign Affairs Council. Drawing on her role as Vice-President of the European Commission, she ensures the consistency and coordination of the European Union’s external action. The High Representative will be assisted, once it is established, by the European External Action Service (EEAS).

Please, use web 2.0 for Europe!

12/01/2010

Today an open letter from the European Commission’s community of internet editors and webmasters was send to to President Barroso and incoming Commissioners. The title is “Harnessing the power of the Internet for better communication”.
In this letter, my colleagues and I make a strong plea for making more use of web 2.0.
Read for yourself:
open letter final – january 2010

The EU machine is back up and running

06/01/2010

The staff of the different institutions are back from Xmas holidays and life in the EU-bubble in Brussels is picking up again. The European parliament prepares for the hearings of the candidate Commissioners next week.
In the European Commission we are, on the one hand, waiting for the outcome of that, of course. On the other hand the preparations for the new European External Action Service (EEAS) are in full swing. The first coordination meeting on communication and web activities at our level took place just before Xmas and now we work on the follow up. As everybody could see there are two webpages for Baroness Ashton, no surprise as her job is double-hatted. High representative at the Council but also Vice-president in the European Commission. Hence a page here and a page there! This is a bit confusing for the users and for us working on these pages.
Therefore you will soon see the arrival of a first mini-website for the EEAS. On this site all news around Baroness Ashton and the preparations for the EEAS will appear and the Council and Commission pages for her will be more or less static with background info (CV etc.).
At the same time we are brainstorming on what content should appear on the EEAS-site once the EEAS has started.
I will keep you updated about that process as much as possible!

A new year, a new start?

04/01/2010

in 2009 a lot happened in the EU 2.0 sphere. I started to Twitter privately @dicknieuwenhuis and professionally @eu_relex.
I didn’t use this blog that much. 3 Articles in Dutch in the run up to the EP elections.
But 2010 is going to be an interesting year, especially with the Lisbon Treaty in force and the arrival of the European External Action Service (EEAS). I will try to blog a bit more and regularly about the events happening over here in Brussels.
Enjoy reading!
Dick

Ook de VRT (en de NOS) gelooft in fabeltjes. Maar het RF komt te hulp!

02/11/2009

Het eerste item op het VRT-journaal vanavond 2 november om 19 u deed mij de haren recht overeind staan. Van Rompuy kandidaat voor het “Presidentschap van de EU”! Even dacht ik dat het 1 april was maar niet heus. Maar…. die post bestaat hélémaal niet.
Lees het gerust nog eens na op bladzijde 8 van http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:C:2007:306:0010:0041:NL:PDF :

5. De Europese Raad kiest zijn voorzitter met gekwalificeerde meerderheid van stemmen voor een periode van tweeënhalf jaar. De voorzitter is eenmaal herkiesbaar. Indien de voorzitter verhinderd is of op ernstige wijze tekortschiet, kan de Europese Raad volgens dezelfde procedure zijn mandaat beëindigen.

Het gaat dus over de post van “voorzitter van de Europese Raad” (de bijeenkomst van EU regeringsleiders) en niet die van “President van de EU”.

De EU instellingen en de daaraan verbonden posten zijn niet altijd simpel voor te stellen maar dit is gewoon een foute omschrijving of vertaling. Er wordt de indruk gewerkt dat de EU een superstaat is bestuurd door een President. Iedereen denkt dan gelijk aan de Franse of Amerikaanse President. Hier is echter geen sprake van, verre van dat.

Waarom dan zo’n slordigheid? Deze foute omschrijving circuleert al dagen en is op allerlei plaatsen al tegengesproken.
Het VRT-journaal doet dus gewoon zijn huiswerk niet goed. Jammer!!

En vlak daarna ook de NOS op Teletekst, zelfde euvel. Slordig!!

Maar wie schetst mijn verbazing? Vandaag, 4 november 2009, publiceert het Reformatorisch Dagblad (ja, U leest het goed) een artikel met de titel “‘EU-president’ is geen Obama”, zie http://www.refdag.nl/artikel/1443077/EUpresident+is+geen+Obama.html.

Twee citaten:

President van Europa, zo luidt de aanduiding in de volksmond. Die benaming is echter niet juist. Zij suggereert dat degene die de functie gaat bekleden veel meer macht bezit dan in werkelijkheid het geval zal zijn.

en

De baas van de EU: eveneens een omschrijving die geen recht doet aan de inhoud van de baan. De Unie zit ingewikkeld in elkaar. Daarom valt te begrijpen dat er bewoordingen klinken die de burger toch een beetje een gevoel moeten geven van wat deze prestigieuze post voorstelt. Maar pas op, want die versimpelingen kunnen op het verkeerde been zetten.

Bravo! Er zijn dus toch journalisten die hun werk goed doen.

D66 beste bestrijder van Brusselse bureaucratie??

20/05/2009

Daar gaan we weer! De “Brusselse bureaucratie” is weer de schuldige. Kaboutertjes ook bij D’66?
Kunnen ze niks originelers bedenken?

Het CDA gelooft in kaboutertjes

16/05/2009

Het CDA en haar lijsttrekker Wim van de Camp zijn ten strijde getrokken tegen de hordes uit Brussel! De campagne voor de verkiezingen van het Europees parlement werd op gang getrokken in de Telegraaf met de aankondiging dat er kom af gemaakt moest worden met het leger van EU-ambtenaren en hun regelzucht.
Volgens Wim van de Camp zouden er wel 67,000 van die “faceless bureaucrats” rondlopen. Daar kon wel 10% van af. Opgeruimd staat netjes. Kunnen ze ook gelijk wat minder regelen.
Al snel bleken de getallen van geen kant te kloppen. Wim zelf gaf toe in een twitter dat het getal van 67,000 een soort van gemiddelde was van wat ze aan getallen hadden gevonden. 23,000 aan de ene kant en 170,000 aan de andere kant. Het eerste getal komt dicht bij het juiste aantal ambtenaren bij de Europese Commissie in Brussel. Het tweede getal komt van OpenEurope, een rabiate anti-EU denktank in het Verenigd Koninkrijk. Die telde voor het gemak alle EU-ambtenaren, alle europarlementariërs, hun staf, de nationale ambtenaren en de lobbyisten in Brussel bij elkaar op. Allemaal deel van de grote samenzwering genaamd Europa.

Judith Merkies, 4de op de lijst voor de PvdA, publiceerde op haar website de juiste getallen die ook te vinden zijn op de website van de Europese Commissie.

In de Trouw van 12 mei 2009 staat een duidelijk verhaal hierover onder de titel “’EU-monster’ is toch vrij slank gebouwd”. Daarin schrijven zij onder andere:

Een betere vergelijking dan een stad biedt wellicht de nationale overheid, ook wat taken betreft. Nederland telt in totaal ruim 120.287 rijksambtenaren. Meer dan twee maal zoveel dus als in Brussel en de andere steden van waaruit de EU bestuurd wordt. Gerelateerd aan het aantal inwoners heeft de Nederlandse overheid bijna tachtig keer zoveel ambtenaren als de EU en Rotterdam nog veel meer.

Wim en het CDA zien dus spoken. Dat kan iedereen overkomen. Wat veel erger is dat door met onjuiste getallen te strooien en te roepen “minder ambtenaren” hij de indruk wekt dat het allemaal de schuld zou zijn van die faceless bureaucrats in Brussel. Al eeuwenlang is het goed gebruik om in tijden van oorlog (en campagne voeren is oorlog net als voetbal, nietwaar?) een vreemde en verre  vijand te creëren en daar tegen ten strijde te trekken. Wij tegen hullie!

Maar dat was nog niet genoeg. Op 14 mei lanceerde Wim een gloednieuwe website: de blauwe krokodil!

CDA-lijsttrekker Wim van de Camp heeft vanochtend de internetsite http://www.blauwekrokodil.nl gelanceerd. Dit deed hij samen met de voorzitter van werkgeversorganisatie VNO-NCW, Bernard Wientjes, staatssecretaris van Financiën, Jan Kees De Jager en ondernemerskandidaat voor het Europees Parlement, Winand Quaedvlieg.

Wat schrijft het CDA op de nieuwe website www.blauwekrokodil.nl?

“De Europese Unie vaardigt jaarlijks duizenden nieuwe regels uit. De ‘Blauwe Krokodil’ staat symbool voor de regeldruk in Europa en is een verwijzing naar het bekende tv-spotje over bureaucratie, de paarse krokodil. Europa bemoeit zich met heel erg veel onderwerpen, en voor alles lijkt wel een regel bedacht. Van de verpakkingsrichtlijn voor de maakindustrie tot de verplichte rij- en rusttijdenwetgeving voor vrachtwagenchauffeurs, ondernemers krijgen hier mee te maken en ondervinden hier last van.”

Weer die ellendelingen uit Brussel/Europa. En nu niet duizenden ambtenaren maar duizenden nieuwe regels. Wim houdt van duizendjes lijkt het wel! “Brussel” en “Europa” worden in dit soort verhalen steevast voorgesteld als was het een vreemde mogendheid die Nederland bezet heeft en van op afstand controleert en manipuleert. Zoals de Spanjaarden, de Oostenrijkers, de Fransen en de Duitsers in het verleden gedaan of geprobeerd hebben. En het kleine Nederland verzet zich manmoedig! Je maintiendrai!!

Helaas is de werkelijkheid ècht anders, zacht uitgedrukt, net als bij die aantallen ambtenaren.

Roland Duong en Teun van de Keuken tonen in hun artikel in Trouw van 11 mei 2009, getiteld ’Nederlandse politici geven Brussel de schuld’, eenvoudig aan dat veel van de zogenaamde “Europese regelzucht” rechtstreeks uit Den Haag komt en niet door de hordes uit Brussel wordt bedacht.

In werkelijkheid willen de bedrijven die schouder aan schouder met Wim de blauwe krokodil gaan bestrijden juist wel die regelgeving. Zij willen hun produkten op een eengemaakte markt verkopen en vragen daarom uniforme regelgeving in heel Europa. Lidstaten maken afspraken om zaken Europees te regelen. Veel bedrijven hebben kantoren in Brussel of huren lobbyisten in Brussel in. Wim gaat ze straks allemaal nog véél tegenkomen. Samen met anderen (lidstaten, Europarlementsleden) oefenen ze zo druk uit op de ambtenaren van de Commissie om die regelgeving zo te maken dat het gunstig voor hen is. Die ambtenaren staan maar aan het begin van de keten en zullen uiteindelijk ook helemaal niet beslissen wat er definitief als regelgeving komt. Hun voorstellen gaan naar de Europese ministerraad en het Europese parlement. Daar wordt er door ambtenaren van de lidstaten nog veel aan gesleuteld, toegevoegd en gewijzigd. En dan is er ook nog het parlement.

Die Europese regelgeving is echter een kader. Die wordt pas wet als de landen zelf dat kader omzetten in nationale wetten. Dat doen de nationale regeringen en de nationale parlementen. Die zitten soms te slapen of maken er soms een veel te ingewikkeld verhaal van. Duong en Van de Keuken schrijven daar over:

Wat wil het geval? Nederland is vaak roomser dan de paus en interpreteert Europese regelgeving strikter dan andere landen, is de ervaring van de tv-makers.

En wie zitten er in de ministerraden (Europees en nationaal) en wie zitten er in de parlementen (Europees en nationaal)? Politici zoals Wim van de Camp, Maxime Verhagen en Jan-Peter Balkenende! En niet die hordes Europese ambtenaren. Die zijn dan al lang uit beeld.

Die vermeende grote aantallen ambtenaren bestaan niet en die vermeende grote aantallen regels die zij jaarlijks uitvaardigen komen eerder uit Den Haag dan uit “Brussel”.

In beide gevallen moeten er dus wel kaboutertjes in het spel zijn anders is het verhaal van Wim niet te verklaren. Misschien heeft Wim die wel gezien vanuit de CDA-luchtballon. Kan hij mij dan zeggen waar ze zitten? Ik zou ze héél graag ook eens ontmoeten namelijk.